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This is a serious health threat for horse owners. The U.S. Food and Drug Administration (FDA) and the Colorado Department of Agriculture (CDA) are cautioning horse owners not to feed “Top of the Rockies” alfalfa cubes with the date codes 111222, 111322, 111422, 111522, and 111622.

Consumers who have products marked with those date codes or who are unsure of the date code should throw them away in a secure container and follow the handling and cleaning instructions below. Horse owners should immediately consult their veterinarian if their horses ate the recalled product and show signs of neurologic illness, such as muscle tremors, difficulty eating or swallowing, difficulty standing, or collapse.

Addison Verrier and one of the horses in the 51:10 youth program.

The affected alfalfa cubes were made by Manzanola Feeds of Manzanola, Colorado, and FDA has confirmed the firm distributes products to feed stores and co-ops in 10 states: Arkansas, Colorado, Illinois, Kansas, Louisiana, Montana, New Mexico, Oklahoma, Texas and Wisconsin.

Further distribution may be possible, so it’s important consumers check the date code if they have “Top of the Rockies” products.

The FDA is aware of at least 98 horses in Colorado, Louisiana, New Mexico, and Texas who showed neurologic symptoms and is working with state authorities to learn more. At least 45 of these horses have died or were euthanized due to declining health. At this time, it appears that “Top of the Rockies” alfalfa cubes was the only common food source among all of the cases.

The equines affected showed symptoms consistent with botulism. While botulism in horses is not a reportable disease in Colorado, veterinarians must report all cases of equine neurologic disease to the State Veterinarian’s Office.

FDA is conducting further testing to pinpoint the cause of the horse illnesses, but horse owners and handlers should take immediate precautions to protect human and animal health. Consumers with “Top of the Rockies” alfalfa cubes should immediately inspect the product to check the date codes and discard any affected feed.

More information can be found in the FDA announcement, including directions on what to do if you suspect you have this recalled product, recognizing the symptoms that have been reported, and how to report a horse illness.

This is an ongoing investigation, and FDA is working with state departments of agriculture in Colorado and other states as well as testing feed and tissue samples.

FDA recommends that consumers who have affected feed should:

  • Avoid handling the cubes directly and wear disposable gloves and a face mask while throwing the cubes away and cleaning any bins or containers where they were kept.
  • Wearing gloves and a face mask (preferably an N95 respirator), clean out all the empty bins or containers where the alfalfa cubes were kept.
  • Make a bleach solution by combining ¼ cup household bleach to every 2 cups of water.
  • Completely cover the container with the bleach solution, place a layer of paper towels on top of the bleach, and let sit for at least 15 minutes.
  • Wipe up any remaining liquid with new paper towels and let the containers air dry.
  • Clean the area with liquid soap and water to remove the bleach and discard any items that may have come into contact with the contaminated food or containers.
  • Dispose of the face mask and gloves in a secure trash receptacle and wash your hands with soap and running water for at least 2 minutes.

The risk of humans becoming sick from equine feed is low. But the FDA reminds people that humans should not consume the product and follow proper disposal procedures outlined above to protect their health.

More information can be found at the FDA website: https://www.fda.gov/animal-veterinary/outbreaks-and-advisories/fda-cautions-horse-owners-not-feed-recalled-lots-top-rockies-alfalfa-cubes-due-reports-illness-and

***Abajo en español***

La FDA emite advertencia sobre la alfalfa retirada del mercado después de muertes de equinos relacionadas con la alimentación

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU. y el Departamento de Agricultura de Colorado (CDA) advierten a los propietarios de caballos que no deben alimentarlos con cubos de alfalfa Top of the Rockies con los códigos de fecha 111222, 111322, 111422, 111522 y 111622. Los que tengan productos marcados con esos códigos de fecha o que no estén seguros del código de fecha deben desecharlos en un recipiente seguro y seguir las instrucciones de manipulación y limpieza que se indican aquí. Los propietarios de caballos deben consultar de inmediato a su veterinario en caso de que sus animales hayan comido el producto retirado y muestren signos de enfermedad neurológica, como temblores musculares, dificultad para comer o tragar, dificultad para pararse o desmayos.

Los cubos de alfalfa afectados fueron fabricados por Manzanola Feeds de Manzanola, Colorado, y FDA ha confirmado que la empresa distribuye productos a tiendas de alimentos y cooperativas en 10 estados: Arkansas, Colorado, Illinois, Kansas, Louisiana, Montana, Nuevo México, Oklahoma, Texas y Wisconsin. Es posible que la distribución haya alcanzado llegar a más áreas, y por eso es importante que verifiquen el código de fecha si tienen productos Top of the Rockies.

FDA tiene conocimiento de 98 caballos en Colorado, Louisiana, Nuevo México y Texas que presentaron síntomas neurológicos y está trabajando con las autoridades estatales para obtener más información. El mínimo de 45 de estos caballos han muerto o fueron sacrificados debido al deterioro de salud. En este momento, parecería que los cubos de alfalfa Top of the Rockies fueron la única fuente de alimento común entre todos los casos.

Los equinos afectados presentaban síntomas compatibles con botulismo. El botulismo equino no es una enfermedad de notificación obligatoria en Colorado, los veterinarios deben informar todos los casos de enfermedades neurológicas equinas a la Oficina Estatal de Veterinarios.

FDA está realizando más pruebas para identificar la causa de las enfermedades de los caballos, pero los propietarios y cuidadores de caballos deben tomar precauciones inmediatas para proteger la salud humana y animal. Los que tengan cubos de alfalfa Top of the Rockies deben inspeccionar inmediatamente el producto para verificar los códigos de fecha y descartar cualquier alimento afectado.

En el anuncio de la FDA se puede encontrar más información, con instrucciones sobre qué hacer si sospecha que tiene este producto retirado, de qué manera reconocer los síntomas que se han informado y cómo informar una enfermedad del caballo.

La investigación está en curso, y FDA está trabajando con los departamentos estatales de agricultura en Colorado y otros estados, además de analizar muestras de alimentos y tejidos.

Según lo recomendado por FDA, los que tengan alimentos afectados deben hacer lo siguiente:

Evitar la manipulación directa de los cubos y usar guantes desechables y mascarilla mientras se tiran los cubos y se limpian los recipientes o contenedores donde se guardaron.
Usar guantes y mascarilla (preferiblemente un respirador N95) y limpiar todos los recipientes o contenedores vacíos donde se guardaron los cubos de alfalfa.
Preparar una solución de blanqueador mezclando ¼ de taza de lejía doméstica por cada 2 tazas de agua.
Cubrir por completo el recipiente con la solución de lejía, colocar una capa de toallas de papel encima de la lejía y dejar reposar durante 15 minutos mínimo.
Limpiar cualquier líquido restante con nuevas toallas de papel y dejar que los recipientes se sequen al aire.
Limpiar el área con agua y jabón líquido para eliminar la lejía y desechar cualquier elemento que pueda haber estado en contacto con los alimentos o recipientes contaminados.
Desechar la mascarilla y los guantes en un basurero seguro y lavarse las manos con agua corriente y jabón por 2 minutos mínimo.
El riesgo de que los humanos se enfermen por la alimentación equina es bajo. Los seres humanos no deben consumir el producto y seguir los pasos de eliminación descritos aquí para proteger su salud.

Encuentre más información en el sitio web de FDA: https://www.fda.gov/animal-veterinary/outbreaks-and-advisories/fda-cautions-horse-owners-not-feed-recalled-lots-top-rockies-alfalfa-cubes-due-reports-illness-and

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The Colorado Department of Agriculture exists to support the state’s agriculture industry and serve the people of Colorado through regulation, advocacy, and education. Our mission is to strengthen and advance Colorado agriculture, promote a safe and high-quality food supply, protect consumers, and foster responsible stewardship of the environment and natural resources. Learn more at ag.colorado.gov.

El Departamento de Agricultura de Colorado existe para apoyar a la industria agrícola y servir a la población del estado a través de regulaciones, abogacía y educación. Nuestra misión es fortalecer e impulsar la agricultura de Colorado, promover un suministro de alimentos seguro y de alta calidad, proteger a los consumidores y fomentar la administración responsable del medio ambiente y los recursos naturales. Conozca más en ag.colorado.gov.